米国金枪鱼巨子大概宣布停业

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中国水产门户网报道

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近日,韩国海产贸易巨头——东远集团和其美国分公司星基斯特卷入集体诉讼风波。一石激起千层浪,连带美国大心脏宠物食品公司(BigHeartPetBrands)、泰万盛集团(ThaiUnion)及美国其美国分公司三方联合海产(Tri-UnionSeafoods)、大黄蜂食品公司(BumbleBee)均成被告,诉讼理由为恶意操控金枪鱼产品的市场价格。

彭博社(Bloomberg)报道,美国三大金枪鱼罐头厂商之一的大黄蜂公司(BumbleBeeSeafoodLLC)正在考虑申请破产保护,以减轻当前的财政负担。

韩国东远在我国电商平台上的产品也以金枪鱼罐头为主

2017年,大黄蜂公司被爆与行业竞争对手StarKist公司合谋,操纵金枪鱼产品价格,被美国法庭判处8,150万美金罚款,罚款金额应在五年内分期支付。但大黄蜂表示,公司最多只能承担2,500万美元的罚款。

8月29日,美国零售商MoranFoods和DollarGeneralCorporation分别上诉美国法庭,称韩国东远集团和其美国分公司Starkist有操控商品价格的嫌疑。随后30日,KrasdaleFoods也上诉法院,要求查明东远集团及其分公司的操纵市场行为。

根据美国破产法11条,破产公司可寻求重组,将资产出售给新的买家,而买家同时也要承担相应的罚金。

纵观美国金枪鱼市场,颇有三足鼎立之势,一方即为韩国东远集团的星基斯特,二方为泰国泰万盛集团的三方联合海产(Tri-Union),三方为大黄蜂食品公司(BumbleBee)。开玩笑的说,这三位兄弟挥挥手,美国金枪鱼市场都得抖三抖。

截止2019年第一季度,大黄蜂的杠杆率超过警戒线,约6.5亿美元贷款将在2023年到期。2018年5月,大黄蜂的前总裁ChristopherLischewski被起诉,案件将在今年11月份开始审理。

俗语说树大招风,而这三家企业引来的风,是司法部门的“特别关照”。

2010年,大黄蜂公司被英国利安资本(LionCapital)花9.8亿美元从老东家CentrePartnersManagementLLC公司购得;2014年,利安资本有意向将大黄蜂公司以15亿美元的价格出售给泰万盛集团(ThaiUnion),但因司法部担心形成市场垄断,损害零售商的利益,这笔交易最终没有达成。随后,美国司法部门开始对金枪鱼罐头产业进行反垄断调查,发现了大企业垄断价格的阴谋。

早在2015年,美国司法部门曾针对金枪鱼产品交易市场的定价环节进行调查。当时泰万盛集团正在协商收购大黄蜂公司,最终被司法部门叫停,理由是“并购后市场无法正常运转”,言外之意即泰万盛这种行为有垄断行业的嫌疑,该收购案最终于2015年年底流产。

另外,今年8月,经司法部门调查,大黄蜂和星基斯特公司在操纵市场价格方面有很大嫌疑。最终,大黄蜂公司两位销售高管认罪,公司被美国法院判处2500万美元的罚款。随后,星基斯特公司前高级营销副总裁霍奇(StephenHodge)答辯有罪。但唯独泰万盛集团及其分公司全身而退,未受到指控,其销售的美人鱼(ChickenoftheSea)产品也未受到任何影响。大黄蜂和星基斯特公司人士称,泰万盛三方联合海产公司可能就此次调查事件的举报人。而且,据美国反垄断新闻媒体机构Mlex调查称,泰万盛可能享有美国司法部给予的“宽大处理权”。

根据最新报道,泰万盛集团美国分公司三方联合海产承认曾举报美国金枪鱼企业操纵价格。但对于美国司法部给予的“宽大处理权”,并未全盘承认。三联海产方面称,这只是因为期间泰万盛需要调整美国分公司的投资情况和股价,因此司法部门给予了适当的宽大处理,公司员工、投资方和不会受到罚款、监禁或其他惩罚,但此事和泰万盛集团总部并无关系。

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