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西班牙发现四亿年带刺鲨鱼化石

6月6日,国外媒体报道,一项最新的报告称,近日在西班牙发现了4.08亿年历史的鱼类物种的化石残骸。研究人员在西班牙萨拉戈萨南部特鲁埃尔小镇发现了这个最新物种(Machaeracanthus
goujeti)的鳞屑、脊柱和肩胛骨。这个鱼类物种生活在泥盆纪时期,是一种多刺的鲨鱼,这种已经灭绝的鱼类物种类似于鲨鱼和多刺的鱼类。

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这项发现“拓展了我们对4.08亿年前半岛上存在的生物多样性的知识,现在的特鲁埃尔小镇区域当时是被海洋覆盖的。”研究人员西班牙瓦伦西亚大学的古生物学家埃克托·波特利亚这样说道。

邓氏鱼(Dunkleosteus),一种活于泥盆纪时代(距今约3.6亿至4.15亿年前)的古生物,长约8至10米,重量可达4吨,被视为该时代最大的海洋猎食者,其主要食粮是有硬壳保护的鱼类及无脊椎动物。生活于4亿年前泥盆纪时代的邓氏鱼,是人类已知盾皮鱼家族中体型最大的成员。它的存在比陆上第一只恐龙的诞生还要早1.75亿年。邓氏鱼头部有甲状包裹物,是地球上最古老的有颚脊椎动物之一。

有关这种带刺的鲨鱼,科学家知之甚少,除了它们生活在古生代,在泥盆纪真正繁荣起来。但带刺鲨鱼群体的骨骼往往与现在发现的那个不相同,这表明这个新发现的物种可能更类似于鲨鱼,出现于有颚脊椎动物多样化的时期。

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多数化石样本都来自于年幼个体。研究人员估计最大的这类鱼可能至少1米长。这些化石发现于伊比利亚山区的沉积物层里。这些鱼类过去很可能生活在大型但较浅的盐水水体里,也就是所谓的陆缘海,研究人员这样解释道。它可能作为鱼类繁殖的场所。在较浅的沉积物层里发现了更大的化石。

基本简介

研究人员还分析了在西班牙北部和法国西部发现的早泥盆纪的化石,后者最初被认为是属于Machaeracanthus物种。最新发现的化石目前被保存在萨拉戈萨古生物学博物馆里。这项发现被发表在2012年12月的期刊《地址多样性》里。

邓氏鱼是恐鱼科的代表性成员和已知盾皮鱼家族中体型最大的成员,是生存于距今约3.6亿至4.15亿年前泥盆纪的一种拥有着惊人咬合力的巨型食肉厚皮鱼,是志留纪和泥盆纪海洋的绝对霸主。有着惊人的吸力,位于当时海洋的食物链顶端,能一口将鲨鱼咬成两半,可以捕食泥盆纪海洋里的任何一种生物,它很可能是地球上第一个“百兽之王”;它的存在比陆上第一只恐龙的诞生还要早1.75亿年。然而,巨大的身躯和体型极大地影响了邓氏鱼的运动速度和灵敏度,这使得它在进化过程中渐渐输给了小小的鲨鱼和其他肉食鱼类;再加上地球的环境变化,最终渐渐离开了生物繁衍进化的舞台

邓氏鱼其实是由一种叫做盾皮鱼的鱼类进化而来,之所以叫它盾皮鱼是因为在这种鱼的头部和颈部都覆盖着厚厚的盔甲。邓氏鱼也是地球上出现的第一种颌类脊椎动物。

历史记载震慑海洋生活3亿多年前的泥盆纪是鱼类统治一切的星球,在这个时期最早的鲨鱼出现了,但它们的状况非常令人担忧,因为在那个时代它们能侥幸保住自己的性命会感到万分欣喜。在众多的水怪中最令人感到恐怖的动物当属一种外型类似推土机形状的巨鱼—邓氏鱼,它样子古怪的邓氏鱼头上有坚硬无比的“盔甲”能顷刻间将猎物粉碎殆尽。

消失历史

这种将近10米长的巨兽简直就是魔鬼的化身!只可惜由于自然灾害和其他鱼类的竞争,它们昔日的辉煌早已荡然无存了。与邓氏鱼有血缘关系、最后的其他盾皮鱼家族成员也于泥盆纪末全部走向了灭绝,在海洋里科学家已经无法找到任何与其有血缘关系的后代;只有曾经见证了邓氏鱼3亿多年前的风采和辉煌的鹦鹉螺、蟑螂、腔棘鱼、七鳃鳗等为数不多的活化石生物依然在今天生活着,而邓氏鱼所有发现的骨骼也早已在几亿年前就已成为化石,科学家们无法以从其骨骼里到提取DNA、并以克隆的方式让这种巨型食肉鱼类重现与世。不过,科学家们坚信,随着人类的不断努力,科技的持续发展,终有一天,会寻找和收集到更多该物种的化石样本,陆续提取和收集到完好的DNA,通过克隆的方式将这种已消失了3.6亿年的海洋霸主重新带回到这个世界。

外形特征

邓氏鱼的外貌,给人以异常凶猛的感觉。强壮的类似于鲨鱼的纺锤形的身躯更接近现代鱼类的体形。头部与颈部覆盖着厚重且坚硬的外骨骼。虽然是肉食性鱼类,但无牙,代替牙的是位于吻部的头甲赘生,如铡刀一般,非常锐利。能切断、粉碎任何东西。色素细胞显示,邓氏鱼背部颜色较深,腹部呈银色。体长9米左右,体重约4吨。这种鱼对它的食物毫不讲究,它吃鱼、任何海洋生物、鲨鱼甚至它的同类。且这看起来是邓氏鱼忍受消化不良的结果:它的化石常和被回吐的、半消化的鱼在一起。

邓氏鱼看起来像是凶暴的猛兽:强有力的体格加上包裹着甲板的头部。这是一种史前海洋最凶猛的肉食动物,即使在4亿年后人们看到它的化石仍然会感到敬畏。它非常大,这意味着它可以一口将鲨鱼撕成两半。

英国皇家学会期刊《生物书简》上,美国芝加哥大学地球物理学系主任的菲律浦·安德森博士和芝加哥菲尔德博物馆的马克·威斯特尼特发表了他们的研究论文。安德森博士在文章中称,通过对它的化石进行复原研究,科学家们发现这种海洋鱼类的牙齿撕咬力超过人类所知的其它所有生物。

生活习性

邓氏鱼生活在较浅的海域,拥有异常旺盛的食欲,使它成为当时最强的食肉动物。古代鲨鱼、头足类、甚至自己的同类,都在它的食谱内。拥有如此旺盛食欲的邓氏鱼,却一直经受着消化不良的困扰,在发现的化石周围,经常能发现一些被回吐的、半消化的鱼的残骸。同时,也能发现一些邓氏鱼从胃部反刍出来的不能消化的食物残渣,比如其他盾皮鱼类的头甲和软体动物的碳酸钙质的外壳等。


邓氏鱼
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