澳门新蒲京912226啊呀呀海洋王国|人们常说的“四海”指的是什么?

中国网9月25日讯
常听人说,某一理论或观点正确,叫做“放之四海而皆准”;互不相识的一群人聚集到一起,称他们来自“五湖四海”;讲义气、重感情的人,挂在嘴边的口头禅是“四海之内皆兄弟”。这里所说的“四海”指的是什么呢?难道是指四个大海吗?其实,四海所指的,古今不尽相同。

“四海之内皆兄弟”,语出《论语・颜渊》,司马牛见别人都有兄弟而自己没有,很忧愁,说:“人皆有兄弟,我独亡。”子夏对他说:“四海之内,皆兄弟也。君子何患乎无兄弟也?”四海之内都是你的兄弟,你又何必担心没兄弟呢?《礼记・祭义》中也有“夫孝置之而塞乎天地,溥之横四海。推而放诸东海而准,推而放诸西海而准,推而放诸南海而准,推而放诸北海而准。”这就是成语“放之四海而皆准”的由来。那么这两处所说的“四海”究竟是指什么?“四海之内”又指的是什么范围呢?

古人认为,天是圆形的,地球是方形的,地球的四周被汪洋大海包围着。所以,最早所说的“四海”既指全国各处,也指世界各地。“放之四海而皆准”的“四海”指的就是这个意思。后来,人们把海作为区分陆地的疆界,这样中国四周的“海疆”也叫“四海”,如《尚书·禹贡》中的“四海会同”中的“四海”就是指中国大帝九州之外。到了《礼记·祭义》中则第一次明确提到东海、西海、南海和北海,但没明确指出四海到底是哪些海域,后人就把环绕中国四周的海笼统地称为四海,并且因时而异,说法很多。在这个意义上,古人所说的北海大体是指现在的渤海,古时的东海指的是今天的黄海,古时的南海就是今天的东海,现在的南海在汉代以后称作“涨海”。

辞典中对于:“四海之内”的“四海”解释为:现今的渤海、黄海、东海、南海。这种解释有些牵强。即使四海就是渤海、黄海、东海、南海四海,但此四海都分布在中国的东南方向,而西北方向并无海,这只是一种半包围的状态,又如何体现出“内”字的涵意呢?而对于“放之四海而皆准”的“四海”则解释为:古人认为中国的四境有海环绕,故称全国为“四海”。这种说法只是字面上的一种猜测,并不可信。古人为什么就一定认为国土四周有海环绕呢?这其实应该是后人替古人作的想象,而缺乏实际的根据。

四海的“海”其实指的不是真的大海,而是古代疆域的范围。我们来看一看《尚书・禹贡》中的一段话:“东渐于海,西被于流沙,朔南暨,生教论于四海。”这分明说的是生教影响的范围;而《礼记・王制》中说得就更明白了:“西不尽流沙,南不尽衡山,东不尽东海,北不尽恒山。凡四海之内,断长补短,方三千里。”从这段话中,我们可以判断“四海”实际上指的就是当时疆域的范围,或者说四至,和真的大海没有半点关系。

既然是疆域的四至,那么又四至到哪里呢?《尔雅・释地》中对“四海”作了完整地解释:“东至泰远,四至国,南至濮铅,北至于祝栗,谓之四极;觚竹、北户、西王母、日下,谓之四荒;九夷、八狄、七戎、六蛮,谓之四海。”由此可见,“四海”指的就是夷、狄、戎、蛮,或者说疆域四至到当时的夷、狄、戎、蛮四方。夷、狄、戎、蛮并不是专指古代的哪一个民族或部族,夷、狄、戎、蛮更多指的是一种方位,它是古人根据周边异族的居住方位,对异族习惯上的一种泛称,并不是专对哪一个种族的称谓。

四海指的既是夷、狄、戎、蛮,那么“四海之内”就是夷、狄、戎、蛮四方异族所包围的范围,也就是古代中国统治的疆域范围,亦即我们常说的九州岛之地。《礼记・王制》中说:“凡四海之内九州岛。”九州岛是古代中国的自称,一般是指《尚书・禹贡》中所谓的冀州、兖州、青州、徐州、扬州、荆州、豫州、梁州、雍州。“四海”的“海”字既有“远”的含义,也有深、晦暗、不了解之意。古代交通不便,这大概也是古人称其为“海”的原因吧!

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